日本体检健康小知识科普专栏

众病之王,但已见曙光(下)

挚馨健康 XIN HEALTH 编辑团队 2019-01-23 11:20:39 发布

我还可以继续加深你的困扰。癌症不光神秘难治,它还可以说是人类,甚至是所有多细胞生物的宿命。

癌症是人类的宿命

之前我们说到,癌症是人体细胞不受控制的生长、分裂、繁殖导致的结果。你可能不知道,对于一个单细胞生物来说,这种不停地生长、分裂、繁殖,才是正常的状态。

单细胞生物的整个演化历史,其实就是持续生长分裂的历史。今天地球上所有单细胞生物,都可以追溯到几十亿年前的某一个单细胞祖先。从这个角度讲,细胞不断的分裂生殖是正常的。

癌细胞正在生长分裂癌细胞正在生长分裂

但是多细胞生物就不是这样了。多细胞生物体内的细胞会分化成两种细胞,一种叫做生殖细胞,比如说人体的精子和卵子,专门负责帮助生物体产生后代。

从这个角度说,生殖细胞和单细胞生物类似,可以成为子孙后代的一部分,永生不死代代相传。而其他所有细胞都可以叫做身体细胞。身体细胞的功能是帮助人体好好生存。但是当人体死亡的时候,所有的身体细胞都同时死去了。

生殖细胞 VS 身体细胞

说得极端点儿,生殖细胞和身体细胞的命运差别,是永生和死亡的差别。为什么会这样呢?从生物演化的眼光来看,生殖细胞和身体细胞的功能分工,有点像两者做的一个交易。

生殖细胞专心去繁殖后代,而身体细胞牺牲了自己永生和繁殖后代的权利,专心致志去保护生殖细胞,帮助生殖细胞尽可能多地产生后代。

这场交易是双赢的。分工让多细胞生命的生存和生殖能力变得强大,于是它们从二十亿年前开始大量涌现,一直延续至今。

但是,只要是交易,一定会有破裂的时候。而这笔交易破裂的代价,就是癌症。虽然人类的身体细胞放弃了永生和产生后代的权利,但是这种本能并没有就此消失,它仍然隐藏在每一个人体细胞的最深处,仅仅是被压制了、被关闭了、被暂停了而已。

这些身体细胞如果通过基因变异,重新唤醒繁殖后代的本能,甚至出现不受控制的分裂和繁殖,它们就可能会成为癌细胞。

正在癌变的体细胞正在癌变的体细胞

站在人体的角度,身体细胞的叛变破坏了身体细胞和生殖细胞的分工搭配,会严重威胁人体的生存。但是反过来,如果站在身体细胞的角度,它无非是重新争取了一次自己永生和繁殖的权利而已!

考虑到人体拥有百万亿这个数量级的身体细胞,考虑到人的漫长生命为身体细胞的“叛变”提供了充足的时间窗口,癌症的出现也就显得有点宿命色彩,甚至有点必然了。

从这个角度出发,癌症和其他任何疾病都有本质的不同。它不像流感或者艾滋病,是外来的病原体感染人体导致的疾病;它也不像高血压糖尿病这些慢性病,和人类的现代生活方式比如吃得太多运动太少有密切关系。

当然了,癌症也会受到外部环境因素的影响,也会受到生活方式的影响。但是从演化本质上说,癌症是人体每个细胞的本能,它是多细胞生物从诞生之日起就必须承担的代价。

说到这儿,我想你就能理解为什么我说癌症是人类的宿命,是众病之王了。

大众对癌症的三大粗浅认知

不过,就像前半期说的,我们对癌症的认知和对抗已经看到了希望之光。

在过去的几十年里,人类科学对癌症现象的认知取得了几次重大的胜利,这些胜利也实实在在地推动了人类对抗癌症的前沿战线。

比如说,美国在过去30年之间,癌症患者在确诊之后5年的生存率提高了20%,挽救了超过200万人的生命。有些特定的癌症,比如某些类型的白血病、乳腺癌和前列腺癌,几乎已经接近于临床治愈。

医学技术的进步正在挽救癌症患者的生命医学技术的进步正在挽救癌症患者的生命

但是一个非常遗憾的现象是,对于大多数中国人来说,如果你不是科学家,不是医生,那你对癌症底层生物学的理解,对癌症前沿治疗方案的理解,大概率还停留在国产影视剧的层次,也就是至少二三十年前的认知层次。

我总结了一下,大众对癌症一般还存在着三种比较粗浅的认知。

第一种认知是,治疗癌症就是要不顾一切地把癌细胞全都杀死。

他们认为癌症就是身体里一团疯狂生长的细胞。所以对抗癌症最直接的办法,就是把疯狂生长的细胞简单粗暴地全部杀掉就行,杀得越全面彻底越好。

第二种认知是,治疗癌症主要靠手术、化疗药物和放疗。

手术刀也好,化学药物也好,放射线也好,都是人类发明或者发现,然后应用于人体的外来工具。他们认为,既然是身体细胞出了问题,那人体已经无能为力了,只能借助外来的力量。

第三种认知是,对抗癌症就是治疗癌症。

人们觉得癌症是从天而降的灾难。得了之后,手术也好,吃药也好,大家会用最好的医院、最好的医生、最先进的方案,试图在最短时间里把它消灭或者压制。

这三种认知也不能说完全就不对。它们也是人类在对抗癌症的漫长历史中总结出来的经验性法则。

但是我必须告诉你,过去这几十年里,人类对癌症的认知已经有了重大的升级。癌症这个真实世界中的顶级难题,已经在一点一点地被解决,已经看到了希望之光。

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