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众病之王,但已见曙光(上)

挚馨健康 XIN HEALTH 编辑团队 2019-01-23 10:58:54 发布

看了这个标题,想必你会特别想知道,全人类的智慧是怎样去解决癌症这个真实世界中的顶级难题的。你肯定也想知道,现在癌症这个难题到底有没有被我们攻克。

虽然媒体报刊总是喜欢用一些激动人心的话来描述各种癌症突破,但如果让我用一句话来定性目前人类对抗癌症的情况,我只能说,癌症仍然是众病之王,但是已见希望之光。这句话听起来似乎不太乐观。

是啊,在过去100年间,很多曾经困扰人类的致死疾病,都已经被很好地控制住了。

天花已经被彻底消灭,曾经几次毁灭欧洲的黑死病——也就是鼠疫——也已经极为罕见,艾滋病虽然仍然无法治愈,但是各种治疗手段联合,我们已经把它变成了彻底的慢性病。

人类对抗癌症的道路上看到了曙光人类对抗癌症的道路上看到了曙光

人类对抗疾病的前途看起来是一片光明。

为什么癌症是个例外?为什么癌症依然是人们最害怕听到的疾病?

这一期,我就来重点说说,为什么癌症仍然是众病之王。

接下来的10期,我再跟你说说希望之光到底在哪儿,以及攻克癌症的过程为我们处理难题带来了什么启发。

为什么癌症仍是众病之王?

毫无疑问,首先是因为癌症的发病率非常高。据统计,有40%的人会在一生当中的某个时候得上癌症。

这个数字意味着不管你是谁,你住在哪里,你有多高的名声地位,你这辈子一定会和癌症产生交集——也许是你的亲人、你的朋友,或者也许就是你自己。

全世界每年新发现的癌症患者超过1000万人,死于癌症的人也有接近900万。每分钟,中国有8个人被诊断为癌症,有5个人因为癌症而离去。

每年因癌症去世的人接近900万每年因癌症去世的人接近900万

过去这100年里,尽管我们对癌症的认知和治疗也在持续地升级,但是直到今天,对很多癌症患者、特别是晚期癌症患者来说,被诊断为癌症,在很大程度上也还是像收到了一份死亡缓期执行的判决书。

因为癌症发病率高,死亡率高,所以咱们国家的很多影视作品里,想让一个角色退场,癌症是特别常用的一个借口。往往角色被诊断为癌症没多久,就从电视、电影里消失了。

咱们先不说这种对癌症的理解对不对,但这种常见的处理方式本身就说明了,在普通大众的心里,癌症有多么可怕。

癌症为什么这么令人恐惧?

癌症之所以让人们非常恐惧、是众病之王,可不仅仅因为发病率和死亡率高。

做个简单的对比,全世界每年死于心脏病和中风这种心脑血管疾病的人数还要超过癌症!所以,更重要的原因是癌症的神秘和难以对抗。

为什么这么说呢?我们不妨再做个简单的对比。

对于心脑血管疾病,我们至少还说得清它可能是什么原因导致的。衰老、饮食、运动、肥胖、高血压、糖尿病、高血脂都是心脏病和中风的重要风险因素。

通过各种手段控制这些风险因素,确实可以很有效地降低这些疾病的发病率。感染性疾病就更不用说了。只要找到导致疾病的病原体,总能想出办法对抗它。

总的来说,我们可以认为这些疾病都是“外来的”。只要提高警惕,不让这些外来的风险因素和病原体入侵人体,我们就不用太担心。但是癌症就很不一样了。

细胞分裂示意图细胞分裂示意图

癌症这类疾病的共性是,人体的身体细胞不受控制地疯狂生长、分裂、繁殖,破坏了人体正常生理机能,让器官衰竭,最终导致人的死亡。

也就是说,这种疾病是一种“内生”的疾病。它是人体自身的细胞出现了异常。那问题就来了,原本正常的、很服从管理的人体细胞是怎么突然就发疯失去控制了呢?

这个问题就很难回答了。而且,既然癌症源自人体自身,那在人类对抗癌症的时候,怎么能不误伤友军、不破坏人体其他正常组织器官的功能?

这两个问题到今天也没有被彻底解决。这也是为什么癌症仍然困扰着整个人类世界的原因。

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