日本体检健康小知识科普专栏

医学知识讲座 07:人类对疾病认知的进步(下)

挚馨健康 XIN HEALTH 编辑团队 2019-05-16 12:29:38 发布

上篇讲到现代医学诞生之前,人们是怎么找病因的。

而现在就要开始聊聊我们进入现代医学后,我们又是如何寻找病因,人们对疾病的认识有了怎么样的进步。

果子狸、蝙蝠与人类“非典”

科学促进了现代医学的诞生。

我们通常把人体解剖学、生理学、病理学这三门基础学科的成立,看做是现代医学诞生的标志。

现代医学建立了一整套找病因的科学方法。

不仅要找发病部位,还要研究发病机制和致病因子,致病因子就是引起疾病物质实体。

比如,阑尾炎的发病部位是阑尾,致病因子是细菌,发病机制就是细菌在阑尾中过度繁殖,引起的炎症反应。

研究方法有了,找病因听起来似乎挺简单。

最开始,人们只能看到表面的病因。

比如感冒是着凉了,是累了,是生活方式不对了。

但是随着新的科学技术出现,找病因的方法越来越深入,也越来越难。

显微镜发明后,人们对病的理解从宏观到了微观,发现微生物可以是致病原因。

这个时候,人们知道了感冒是由于病毒攻击人体导致的上呼吸道感染。

再比如,胃里面有一种幽门螺旋杆菌。它不仅可以引起胃炎、胃溃疡、口腔异味、贫血,甚至大部分胃癌的罪魁祸首,也是这种细菌。

这样,找病因就进入到微生物层面了。

研究再深入,我们了解了DNA双螺旋结构,看到了基因。

这个时候,人们发现所有的慢性病都和基因有关。

比如肺癌。

同样是肺癌,病人和病人的致癌基因不同。甚至同一个病人,肺癌组织的外层和内层基因变异也不同。

利用科学技术,人们终于找到了当年“非典”的病因。

你一定还记得2003年中国的“非典型肺炎”,简称“非典”(SARS)。

那个时候,我在一线治疗传染性最强、病情最重的病人。

从“非典”发病到找到病因经历了十分漫长的过程从“非典”发病到找到病因经历了十分漫长的过程

我一共有三个同学在工作中被感染。其中一个牺牲,另外一个永远地遗留下了股骨头坏死和严重的抑郁。

“非典”这个病就这么可怕,所以必须找到病因,否则它还可能卷土重来。

这个找病因的过程,有点像破案。

第一步:先找发病部位。

这个容易,给患者拍X光片发现病变在肺,因此是肺炎。

第二步:找病原体。

这个过程最难。

从病人体内、痰液、血液中,甚至死者的肺内,不断寻找是否有细菌或者病毒。这个找病毒的过程叫做病毒的分离。

最后,终于找到了一种冠状病毒。那么这种病毒是致病因子吗?未必。

第三步:把嫌疑病毒给动物接种。

发现动物感染后,症状和人一模一样。所以致病因子就是它,我们把它称为“非典”病毒。

到此也就完成了关键的一步。但是这种病毒是哪儿来的呢?

第四步:扩大搜索范围,开始地毯式搜查。

最后找到了果子狸,果子狸身上的病毒和这种“非典”病毒最接近。

那么果子狸是真凶吗?后来发现,不是。

继续寻找,到了2017年12月份,“幕后黑手”终于找到了。

果子狸只是个“背锅”的。

病毒真正的来源是一种遥远地区山洞里的蝙蝠,这种蝙蝠体内有一种病毒的基因和“非典”病毒的基因完全匹配。

铁证如山,到此真相大白。

“非典”的病因不是神鬼惩罚,也不是四体液不平衡,而是蝙蝠身上的一种病毒,通过果子狸传染给人,导致了烈性传染病爆发。

从当年“非典”发病到找到确切的病因,这个过程足足用了15年。涉及了医学的全部学科,用到了现代医学几乎所有的技术手段。

一切病因都有病理基础

你可能觉得找病因的过程已经很复杂了。但是,寻找传染病的病因还是最简单的。

有些病可以找到发病部位,但是找不到确切的发病机理。

比如渐冻人。

病人四肢、躯干、胸部、腹部的肌肉逐渐无力和萎缩。但是,我们仍然搞不清楚确切的病因。

是基因问题?还是某种特殊病毒?不知道。

找不到病因,也就没有治疗方法。

甚至,有的病研究了几十年,找了几十年的病因,最后发现它根本不是病。

比如同性恋。

就像同性恋不能被称为患者,我们发现有些“病”并不是病就像同性恋不能被称为患者,我们发现有些“病”并不是病

最初,医生把他们称为“同性恋患者”,研究这些人的激素水平,研究他们儿童时期的经历,甚至研究大脑结构。

想尽了一切办法,到最后发现这根本不是病,只是大千世界不同的选择而已。

甚至还有很多病一点线索都没有,连诊断都做不出来。

很多病人直到去世,医生也没搞清楚病因。

你可能就会产生疑问了:是不是在某些特殊的、疑难的疾病面前,现代医学找病因的方法失灵了?

我可以肯定地告诉你:不会。不仅不会失灵,而且永远可行。

在我看来,现代医学找病因方法是无敌的。

没这套方法,什么病因都找不到,有了这套方法,找到任何病的病因只是时间问题。

比如抑郁症。

在以前找不到病因,大家认为抑郁症就是心理问题。

但是到了2018年2月,浙江大学胡海岚教授在《自然》(Nature )杂志上发表的研究指出,大脑里面有个关键部位——缰核,是引起抑郁症的关键部位。

缰核异常放电,就可以抑制多巴胺的分泌,多巴胺被抑制了,人也就抑郁了。

所以,只要坚信任何病都有病理基础,都不是凭空产生的,那么在未来,越来越多的病就会得到解释,找到合理的病因,得到科学的治疗。

 

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