日本体检健康小知识科普专栏

为什么不存在治疗癌症的万灵药?(下)

挚馨健康 XIN HEALTH 编辑团队 2019-05-15 14:31:54 发布

怎么才能解决癌细胞基因的第二、第三次变化呢?

这就要说到信息时代的方法论,轻预测重反应了。今天无人能预测人体内基因可能的突变,只能在它发生后迅速采用有效治疗措施,这是今天全世界对治疗癌症共识。

基因泰克前CEO,今天 Alphabet 旗下的 Calico 公司的 CEO 李文森博士讲,如果能有一个团队专门为这个患者根据他特定的基因研制一款新药,那么是可以维持他的生命的。但是这样做的成本今天高达10亿美元以上。

你今天会听到一些名人得癌症之后还能活几十年,那是因为他们的身体随时得到监控,万一有点什么情况就马上使用新的药物和治疗方案,但是普通老百姓显然没有那么多的医疗资源,因此做不到。

那么有没有办法解决成本的问题呢?如果仅仅靠增加医疗资源,加大研发投入,肯定是不行的,这是一条死路,需要换一个思路来考虑这个问题。

2013年成立的大数据医疗公司 Calico,其实目的就是采用信息技术来解决与衰老有关的疾病问题。

利用信息技术是解决疾病的一种新思路利用信息技术是解决疾病的一种新思路

按照李文森的想法,目前在人和动物身上可能导致肿瘤的基因错误仅几千种,所有癌症不过上百种,即使考虑到导致癌变基因复制错误和各种癌症的全部组合,不过在百万这个数量级,它对于IT领域来讲是非常小的,但是在医学领域则近乎无穷大。

利用大数据技术,在这上百万种组合中找到各种真正导致癌变的组合,并且对这样每一种组合都找到相应的药物(这个工作量又大到必须依靠机器智能),那么对于所有人可能的病变都能够治疗。这样算下来,每个患者每换一次药,成本只有5000美元,这是完全负担得起的。

李文森给大家讲一种未来医治癌症方法:针对不同人、不同的基因病变,只要从药品库中选一种药即可,比如对某个患者,医生给他开了第1203号抗癌药品,如果发生新的病变,经过检查确认后,改用256号药品……这样并不需要每一次重新研制药品。

虽然开发出这样多种抗癌药的总成本不低,但是如果摊到全世界每一个癌症患者身上不会很高。如此一来,癌症就变成了像感冒式的普通疾病,不再会对生命产生威胁。

治愈癌症在于早发现

当然,治愈癌症除了找到癌变的信息对症下药(包括研制药品和使用药品),另一个关键在于及早发现,癌症筛查就是这个目的。

但是,今天的癌症筛查技术既不准确,成本又高,而且副作用大,因为有放射性,不能经常做。因此如果能有低成本,无副作用,还能经常做的筛查办法,就可以在第一时间发现身体的病变了。

2016年成立的圣杯公司(Grail)就是利用监测血液中DNA的变化,及早发现癌症。它的原理简单来讲,就是身体一旦出现肿瘤细胞后,代谢掉的细胞(包括被免疫系统杀死的细胞)会进入血液,通过检查血液中异常的DNA及早发现疾病。

检测血液中的DNA变化是一种筛查癌症的方法检测血液中的DNA变化是一种筛查癌症的方法

当然,从长远来讲,对人类最大的威胁还不是癌症,而是阿尔茨海默症,即老年痴呆,因为得癌症的人在人群中的比例并不算太高,而年龄超过85岁的人,有大约一半会得老年痴呆,而且一旦得了,很少能活过5年。当初 Google 成立 Calico 公司,目的就是解决和衰老有关的疾病问题,而不限于癌症的治疗。

要点总结:

1. 未来的医疗在思维方式上比过去会有很大的不同,主要是从机械思维进化到信息时代的思维方式,特别注重对变化的反应。

2. 未来医疗将是个性化的,因此对个人身体信息变化的跟踪就十分重要,它从某种程度上讲,将是今天信息技术和医学进步的集合。

3. 此外,我们还分析了洞察未来科技是否靠谱的三条原则。

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